Java中的几种引用类型: StrongReference,SoftReference,WeakReference 和 PhantomReference

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  1. Strong Reference
  2. WeakReference & WeakHashMap
  3. SoftReference
  4. PhantomReference
    1. RererenceQueue
  5. PhantomReference vs WeakReference

mxbhxx在他的博客中总结了几种Java引用类型, 简单明了, 特意转载过来。

Strong Reference

StrongReference 是 Java 的默认引用实现, 它会尽可能长时间的存活于 JVM 内, 当没有任何对象指向它时 GC 执行后将会被回收

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@Test
public void strongReference() {
Object referent = new Object();
/**
* 通过赋值创建 StrongReference
*/
Object strongReference = referent;
assertSame(referent, strongReference);
referent = null;
System.gc();
/**
* StrongReference 在 GC 后不会被回收
*/
assertNotNull(strongReference);
}

WeakReference & WeakHashMap

WeakReference, 顾名思义, 是一个弱引用, 当所引用的对象在 JVM 内不再有强引用时, GC 后 weak reference 将会被自动回收

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@Test
public void weakReference() {
Object referent = new Object();
WeakReference<Object> weakRerference = new WeakReference<Object>(referent);
assertSame(referent, weakRerference.get());
referent = null;
System.gc();
/**
* 一旦没有指向 referent 的强引用, weak reference 在 GC 后会被自动回收
*/
assertNull(weakRerference.get());
}

WeakHashMap 使用 WeakReference 作为 key, 一旦没有指向 key 的强引用, WeakHashMap 在 GC 后将自动删除相关的 entry

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@Test
public void weakHashMap() throws InterruptedException {
Map<Object, Object> weakHashMap = new WeakHashMap<Object, Object>();
Object key = new Object();
Object value = new Object();
weakHashMap.put(key, value);
assertTrue(weakHashMap.containsValue(value));
key = null;
System.gc();
/**
* 等待无效 entries 进入 ReferenceQueue 以便下一次调用 getTable 时被清理
*/
Thread.sleep(1000);
/**
* 一旦没有指向 key 的强引用, WeakHashMap 在 GC 后将自动删除相关的 entry
*/
assertFalse(weakHashMap.containsValue(value));
}

SoftReference

SoftReference 于 WeakReference 的特性基本一致, 最大的区别在于 SoftReference 会尽可能长的保留引用直到 JVM 内存不足时才会被回收(虚拟机保证), 这一特性使得 SoftReference 非常适合缓存应用

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@Test
public void softReference() {
Object referent = new Object();
SoftReference<Object> softRerference = new SoftReference<Object>(referent);
assertNotNull(softRerference.get());
referent = null;
System.gc();
/**
* soft references 只有在 jvm OutOfMemory 之前才会被回收, 所以它非常适合缓存应用
*/
assertNotNull(softRerference.get());
}

PhantomReference

最关键的来了, Phantom Reference(幽灵引用) 与 WeakReference 和 SoftReference 有很大的不同, 因为它的 get() 方法永远返回 null, 这也正是它名字的由来

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@Test
public void phantomReferenceAlwaysNull() {
Object referent = new Object();
PhantomReference<Object> phantomReference = new PhantomReference<Object>(referent, new ReferenceQueue<Object>());
/**
* phantom reference 的 get 方法永远返回 null
*/
assertNull(phantomReference.get());
}

诸位可能要问, 一个永远返回 null 的 reference 要来何用, 请注意构造 PhantomReference 时的第二个参数 ReferenceQueue(事实上 WeakReference & SoftReference 也可以有这个参数),
PhantomReference 唯一的用处就是跟踪 referent 何时被 enqueue 到 ReferenceQueue 中.

RererenceQueue

当一个 WeakReference 开始返回 null 时, 它所指向的对象已经准备被回收, 这时可以做一些合适的清理工作. 将一个 ReferenceQueue 传给一个 Reference 的构造函数, 当对象被回收时, 虚拟机会自动将这个对象插入到 ReferenceQueue 中, WeakHashMap 就是利用 ReferenceQueue 来清除 key 已经没有强引用的 entries.

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@Test
public void referenceQueue() throws InterruptedException {
Object referent = new Object();
ReferenceQueue<Object> referenceQueue = new ReferenceQueue<Object>();
WeakReference<Object> weakReference = new WeakReference<Object>(referent, referenceQueue);
assertFalse(weakReference.isEnqueued());
Reference<? extends Object> polled = referenceQueue.poll();
assertNull(polled);
referent = null;
System.gc();
assertTrue(weakReference.isEnqueued());
Reference<? extends Object> removed = referenceQueue.remove();
assertNotNull(removed);
}

PhantomReference vs WeakReference

PhantomReference 有两个好处, 其一, 它可以让我们准确地知道对象何时被从内存中删除, 这个特性可以被用于一些特殊的需求中(例如 Distributed GC, XWork 和 google-guice 中也使用 PhantomReference 做了一些清理性工作).

其二, 它可以避免 finalization 带来的一些根本性问题, 上文提到 PhantomReference 的唯一作用就是跟踪 referent 何时被 enqueue 到 ReferenceQueue 中, 但是 WeakReference 也有对应的功能, 两者的区别到底在哪呢 ?
这就要说到 Object 的 finalize 方法, 此方法将在 gc 执行前被调用, 如果某个对象重载了 finalize 方法并故意在方法内创建本身的强引用, 这将导致这一轮的 GC 无法回收这个对象并有可能
引起任意次 GC, 最后的结果就是明明 JVM 内有很多 Garbage 却 OutOfMemory, 使用 PhantomReference 就可以避免这个问题, 因为 PhantomReference 是在 finalize 方法执行后回收的,也就意味着此时已经不可能拿到原来的引用, 也就不会出现上述问题, 当然这是一个很极端的例子, 一般不会出现.

stackoverflow上也有一个总结:

Weak Reference:
A weak reference, simply put, is a reference that isn't strong enough to force an object to remain in memory. Weak references allow you to leverage the garbage collector's ability to determine reachability for you, so you don't have to do it yourself.

Soft Referenc:
A soft reference is exactly like a weak reference, except that it is less eager to throw away the object to which it refers. An object which is only weakly reachable (the strongest references to it are WeakReferences) will be discarded at the next garbage collection cycle, but an object which is softly reachable will generally stick around for a while.

Phantom Reference:
A phantom reference is quite different than either SoftReference or WeakReference. Its grip on its object is so tenuous that you can't even retrieve the object -- its get() method always returns null. The only use for such a reference is keeping track of when it gets enqueued into a ReferenceQueue, as at that point you know the object to which it pointed is dead.

This text was extracted from: https://weblogs.java.net/blog/2006/05/04/understanding-weak-references

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